Cicero commemorates memory of the victims of 9/11

Cicero officials and community commemorates the victims of the Sept. 11, 2001 terrorist attacks at ceremony at Community Center. Sept. 11, 2023
Cicero officials and community commemorates the victims of the Sept. 11, 2001 terrorist attacks at ceremony at Community Center. Sept. 11, 2023

Cicero commemorates memory of the victims of 9/11

The Town of Cicero commemorates 9-11, a day America will never forget. We remember the heroes we lost that day 22 years ago and honor the heroes we see everyday in our beautiful Town of Cicero. Every year the Town invites first responders to the commemoration.

“On behalf of Town President Larry Dominick I would like to welcome everybody to our 9-11 commemoration. From the bottom of our hearts we would like to thank everybody for being here to remember this tragic event that lead to so much growth, development and pratriotism in our country following it,” said Dr. Anthony Grazzini from District 99 and the MC of the event.

Dr. Grazzini welcomed Town Chaplain Ismael Vargas to please offer a prayer.

Chaplain Vargas invited everyone to rise and bow their heads.

Cicero officials and community commemorates the victims of the Sept. 11, 2001 terrorist attacks at ceremony at Community Center. Sept. 11, 2023
Cicero officials and community commemorates the victims of the Sept. 11, 2001 terrorist attacks at ceremony at Community Center. Sept. 11, 2023


“We come together today in the Town of Cicero to remember those who lost their lives in New York, Washington DC and Pennsylvania. We are mindful for the sacrifice of our first responders of the public servants who demonstrate the greatest love of all by laying down their lives for friends,” prayed Chaplain Vargas.


Speakers included students from Unity-East room 347, including Valeria Deloera-Alvarez, Miriam Maciel, Delila Sanchez, Layla Valencia accompanied by their teahcer  Rosana Díaz of Social Studies 311.

Town officials were invited to the podium to share their story on where they were during the deadliest terrorism attack in our American history. 

“I remember getting ready to go to breakfast with my family,” said Town Clerk Maria Punzo-Arias.

“It’s a day that we will never forget. I would like to thank all of our first responders. They were running into the building to save lives while others were running out of the building to save their life. We lost many first responders,” added Clerk Punzo-Arias.

Clerk Punzo-Arias also thanked everyone organizing this event. 

Town of Cicero Police Department Superintendent Thomas Boyle also shared his story.

“I was actually on my way to work. I was right in-front of Midway airport when the second plane hit the twin towers,” said Superintendent Boyle. Sharing he was at the intersection of Archer and Cicero Ave. 

“I was thinking if there was going to be another attack it would be Chicago,” added Superintendent Boyle.

Superintendent Boyle described that day as, “it was my generations Pearl Harbor”. He also shared a month after the attack him and a co-worker traveled to New York to attend funerals. There were so many funerals for the first responders who tragically lost their lives saving other people but not enough people to attend. 

“The core of what we do is service to our community and to our residents. From my standpoint it is an event I will never forget and lives with me on a regular basis,” said Superintendent Boyle.

“I think it’s one of those experiences that for those of you who lived through it changes who you are. No time in my life had I ever felt scared until that point. It changed how we operated in the school systems,” shared Dr. Grazzini. 

In addition, “One of the greatest quotes that I saw was: They responded to an emergency and found themselves in a war zone” stated Dr. Grazzini right before introducing our Town Historian John Kociolko.

“I was watching the network news. I turned it off maybe 5 minutes before it happened. I drove to Town Hall I was the Town Assessor. I was totally unaware. The Town President was out of Town that day. I was acting as the Town President that day. There was no certainty that other cities would not be attacked,” said Historian Kociolko.

Kociolko shared how he watched the network news today too just like he did on September 11 in 2001. The difference today he said was the coverage. The lack there of. 

“I expected to see images of this event but I didn’t see anything until the very end. This event that resulted in the death of over 3,000 innocent people received less coverage than the US open tennis championship,” stated Historian Kociolko. 

“We often say we shall not forget,” he added. 

In addition, “There are many other historic events that take took place in the month of September: the constitution of the United States was adopted on the 17th of September in the year 1787. On the 14th of September in the year of 1814 our national anthem was written,” share Historian Kociolko. 

“All of those days were very important. Our schools probably taught these days at one time. If it isn’t preserved, if our schools do not teach these dates to our kids, if they are not covered in the news, if there isn’t some acklowedgement of them they will slip from our memory,” added Historian Kociolko.

Kociolko also thanked President Larry Dominick.

“Here at least in our Town of Cicero thanks to our President we hold this commemoration every year”.

In conclusion, “on 9-11 we learned the importance of our Police and Fire Departments. Here in America we are defended by the Police Force and shared by their brothers the Fire Force. We should not forget what happened that day on 9-11. We should honor our Police officers and Firefighters. The terrorist were attacking America and all it represents. Thankfully they failed and always will fail through the grace God,” said Historian Kociolko. 

Students from district 99 also shared a presentation during the commemoration of 9-11.

View more photos of the event on the Town of Cicero Facebook page at:



Cicero conmemora la memoria de las víctimas del 11 de septiembre

El municipio de Cicero conmemora el 9/11, un día que Estados Unidos nunca olvidará. Recordamos a los héroes que perdimos hace 22 años en ese día y honramos a los héroes que vemos todos los días en nuestro hermoso municipio de Cicero. Cada año, el municipio invita a los primeros auxiliadores a la conmemoración.

“En nombre del presidente municipal Larry Dominick, me gustaría dar la bienvenida a todos a nuestra conmemoración del 9/11. Desde lo más profundo de nuestros corazones, queremos agradecer a todos por estar aquí para recordar este trágico evento que condujo a tanto crecimiento, desarrollo y patriotismo en nuestro país después de ello”, dijo el Dr. Anthony Grazzini del Distrito 99 y maestro de ceremonias del evento.

El Dr. Grazzini dio la bienvenida al capellán del municipio, Ismael Vargas, para que ofreciera una oración.

El Capellán Vargas invitó a todos a ponerse de pie y bajar la cabeza.

“Hoy nos reunimos en el municipio de Cicero para recordar a aquellos que perdieron la vida en Nueva York, Washington DC y Pensilvania. Estamos conscientes del sacrificio de nuestros primeros auxiliadores, de los servidores públicos que demuestran el amor más grande de todos al dar sus vidas por amigos”, rezó el Capellán Vargas.

Los funcionarios del municipio fueron invitados al podio para compartir su historia sobre dónde estaban durante el ataque terrorista más mortal en la historia de Estados Unidos.

“Recuerdo que me estaba preparando para desayunar con mi familia”, dijo la Secretaria Municipal, María Punzo-Arias.

“Es un día que nunca olvidaremos. Quiero agradecer a todos nuestros primeros auxiliadores. Estaban entrando al edificio para salvar vidas mientras otros salían del edificio para salvar sus vidas. Perdimos a muchos primeros auxiliadores”, agregó la Secretaria Punzo-Arias.

La Secretaria Punzo-Arias también agradeció a todos los que organizaron este evento.

El Superintendente del Departamento de Policía del municipio de Cicero, Thomas Boyle, también compartió su historia.

“En realidad, estaba camino al trabajo. Estaba justo frente al aeropuerto Midway cuando el segundo avión golpeó las torres gemelas”, dijo el Superintendente Boyle. Compartió que estaba en la intersección de Archer y Cicero Ave.

“Pensé que si iba a haber otro ataque, sería en Chicago”, agregó el Superintendente Boyle.

El Superintendente Boyle describió ese día como “el Pearl Harbor de mi generación”. También compartió que un mes después del ataque, él y un compañero de trabajo viajaron a Nueva York para asistir a funerales. Había tantos funerales para los primeros auxiliadores que trágicamente perdieron sus vidas salvando a otras personas, pero no había suficientes personas para asistir.

“El núcleo de lo que hacemos es servir a nuestra comunidad y a nuestros residentes. Desde mi punto de vista, es un evento que nunca olvidaré y que vive conmigo de forma regular”, dijo el Superintendente Boyle.

“Creo que es una de esas experiencias que cambia quién eres para aquellos que lo vivieron. En ningún momento de mi vida me había sentido asustado hasta ese momento. Cambió cómo operamos en los sistemas escolares”, compartió el Dr. Grazzini.

Además, “Una de las mejores citas que vi fue: Respondieron a una emergencia y se encontraron en una zona de guerra”, dijo el Dr. Grazzini justo antes de presentar a nuestro Historiador Municipal, John Kociolko.

“Estaba viendo las noticias de la red. Lo apagué tal vez 5 minutos antes de que sucediera. Conduje hacia el Ayuntamiento, yo era el Tasador Municipal. Estaba totalmente inconsciente. El Presidente Municipal estaba fuera de la ciudad ese día. Yo actuaba como el Presidente Municipal ese día. No había certeza de que otras ciudades no fueran atacadas”, dijo el Historiador Kociolko.

Kociolko compartió cómo hoy también vio las noticias de la red, al igual que lo hizo el 11 de septiembre de 2001. La diferencia hoy, dijo, fue la cobertura. La falta de ella.

“Esperaba ver imágenes de este evento, pero no vi nada hasta el final. Este evento que resultó en la muerte de más de 3,000 personas inocentes recibió menos cobertura que el campeonato de tenis US Open”, afirmó el Historiador Kociolko.

“A menudo decimos que no debemos olvidar”, añadió.

Además, “Hay muchos otros eventos históricos que ocurrieron en el mes de septiembre: la constitución de los Estados Unidos se adoptó el 17 de septiembre de 1787. El 14 de septiembre de 1814 se escribió nuestro himno nacional”, compartió el Historiador Kociolko.

“Todos esos días fueron muy importantes. Nuestras escuelas probablemente enseñaron estos días en algún momento. Si no se preservan, si nuestras escuelas no enseñan estas fechas a nuestros niños, si no se cubren en las noticias, si no hay algún reconocimiento de ellas, se desvanecerán de nuestra memoria”, añadió el Historiador Kociolko.

Kociolko también agradeció al presidente Larry Dominick.

“Aquí, al menos en nuestro municipio de Cicero, gracias a nuestro presidente, celebramos esta conmemoración cada año”.

En conclusión, “el 11 de septiembre aprendimos la importancia de nuestros Departamentos de Policía y Bomberos. Aquí en Estados Unidos somos defendidos por la Fuerza Policial y compartidos por sus hermanos, la Fuerza de Bomberos. No debemos olvidar lo que ocurrió ese día en el 11 de septiembre. Debemos honrar a nuestros policías y bomberos. Los terroristas estaban atacando a Estados Unidos y todo lo que representa. Afortunadamente, fracasaron y siempre fracasarán por la gracia de Dios”, dijo el Historiador Kociolko.

Estudiantes del Distrito 99 también compartieron una presentación durante la conmemoración del 11 de septiembre.